Kopfschmerzen, Abgeschlagenheit und Schlafstörungen – Fernreisenden und Geschäftsreisenden, die regelmäßig mehrere Zeitzonen durchqueren, sind diese Symptome bestens bekannt. Die Anpassung an den ungewohnten Hell-Dunkel-Rhythmus in einer anderen Zeitzone, der sogenannte Jetlag, kann sich über mehrere Tage hinweg bemerkbar machen – von einer eher harmlosen Müdigkeit bis hin zu depressiven Verstimmungen und Schwankungen in der Herzfrequenz. Die finnische Fluggesellschaft Finnair testet deshalb auf ihren Langstreckenflügen derzeit spezielle Lichtkopfhörer, die die Auswirkungen des Jetlags minimieren sollen.

Lichtkopfhörer stimulieren Hirnregionen

Seit fünf Jahren erforscht ein Team von Wissenschaftlern an der Uni Oulu die Wirkung von Licht, das auf lichtempfindliche Regionen im Hirn trifft und dort physiologische Prozesse auslöst. Wie ein MP3-Player mit Ohrstöpseln sieht das Gerät der finnischen Firma Valkee aus, das Jetlag-Geplagten Erleichterung verschaffen soll. Statt Musik kommt jedoch Licht aus den Kopfhörern. Dieses Licht stimuliert über den Ohrkanal diejenigen Hirnregionen, die für die typischen Jetlag-Symptome verantwortlich sind. Bereits wenige Minuten „Licht hören“ mit dem praktischen tragbaren Gerät sollen die Auswirkungen des Jetlags minimieren.

Getestet bei Winterdepressionen

Die Technologie, die in die Entwicklung der portablen Lichtgeräte eingeflossen ist, stützt sich auf die Erkenntnisse der Lichttherapie. Während die konventionelle Lichttherapie bei der sogenannten Winterdepression (SAD, saisonal abhängige Depression) jedoch nur auf der Lichtaufnahme über die Augen basiert, macht man sich mit den neuartigen Lichtkopfhörern die Erkenntnis zunutze, dass nicht nur die Augen, sondern das gesamte Gehirn auf Licht reagiert. Die Lichteinstrahlung steigert die Leistungsfähigkeit und drosselt das Verlangen nach Kohlenhydraten und Schlaf. Da sich die Symptome bei Jetlag und Winterdepression ähneln, kann man davon ausgehen, dass sich die positiven Testergebnisse der Lichtkopfhörer bei Winterdepression auch auf die Behandlung von Jetlag übertragen lassen.

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